O Nata Lux – Music for a Queen I

Quelle musique aux oreilles d’Elisabeth Ière et Mary II, deux
souveraines majeures d’Angleterre qu’un siècle sépare ? Quelles œuvres écrites pour elles ? Quelle inspiration, contemporaine ou  posthume, pour les compositeurs ? Florilège musical en diptyque de la Renaissance anglaise, du XVIème au XVIIème siècle…

Ce premier volet, consacré à la musique sacrée et intitulé O Nata Lux – du motet éponyme de Thomas Tallis, par qui tout commence… – parcourt un siècle et demi de la musique chorale britannique. C’est tout une tradition d’artisanat polyphonique
que l’on peut entendre évoluer dans ce programme au fil des « anthems », pièces religieuses propres à la liturgie anglaise. Caractérisée par ses ambigüités harmoniques, aspérités élégantes ou lisseurs endolories, la tradition passe de main en main, de Tallis à Byrd, puis de Byrd à Morley, de maître à apprenti, irriguant l’ère élisabéthaine de la deuxième moitié du XVIème siècle. Quelques parenthèses : la fluidité douce et contenue de John Sheppard, réminiscence pré-élisabéthaine ; un Aspice Domine de Byrd dont la polyphonie étale et aérée, à 6 voix solistes, apporte le repos après la densité poignante de l’anthem Hear my Prayer O Lord de Purcell…

Pour point d’orgue, une mise en regard des Burial Sentences de Thomas Morley et Henry Purcell, anthems usuellement composés pour accompagner le service mortuaire, de la procession jusqu’à la mise en terre du tombeau. Ici, trois anthems
réunis en un seul office funéraire, imaginaire et anachronique, entre Elisabeth et Mary, clé de voûte de deux époques… Pour ciment de cette union, un passeur : Thomas Tomkins, condisciple de Morley lui ayant survécu, et son anthem Almighty God, the fountain of all wisdom, porteur de la patte harmonique élisabéthaine et annonciateur des audaces futures de Purcell… Au cœur de ce cérémonial, un violoncelle, garant du liant de la procession, « voice from heaven », d’abord agitée puis résignée, peut-être l’âme quittant lentement le corps enterré… ?

• O Nata Lux, Thomas Tallis (ca. 1505-1585)
• In manus tuas, John Sheppard (ca. 1515-1559)
• Ave verum corpus, William Byrd (ca. 1543-1623)
Hear my prayer, O Lord Henry Purcell (1659-1695)
• Aspice Domine, W.Byrd
• Remember not Lord our offences, H.Purcell • Sentences for the Burial of the Dead : 1st Anthem I am the resurrection I know that my Redeemer liveth We brought nothing into this world, Thomas Morley (ca. 1557-1602)
• Funeral Music of Queen Mary : Funeral Sentences Man that is born of a woman In the midst of life Thou knowest, Lord H.Purcell
• Almighty God, the fountain of all wisdom, Thomas Tomkins (ca.1572-1656)
• Sentences for the Burial of the Dead : 3rd Anthem,  I heard a voice from heaven, T.Morley